Acción / Reacción

¡Zapatos inteligentes llevan a los ciegos a destino!

Un nuevo calzado con tecnología implantada en la suela conduce a los no videntes adonde quieran ir. ¿Cómo? Mediante vibraciones, como un GPS en los pies.

 

 

El bendito calzado indica cuando hacer un giro, cuando detenerse y cuando continuar. Como si fuera un GPS instalado en la zapatilla, el calzado se encarga de llevar a quien tenga limitaciones visuales a su destino, previniéndole de todo aquello que se cruza por su camino. Los fabricantes de este calzado inteligente, la empresa Lechal (que significa “vamos” en hindi), consideran que su producto revolucionará el mercado.

La zapatilla está destinada a ciegos pero también es útil para corredores y atletas. “La idea es brindar feedback sutil sobre el lugar adonde quieren ir, dejando las manos libres”, cuenta Anirudh Sharma, un estudiante oriundo de la India y graduado del MIT, co-creador del producto. “Mientras uno camina, la suela vibra del lado para el que hay que girar: si uno quiere ir a la izquierda, vibra la parte izquierda de la suela, por ejemplo”, explica.

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Sharma detalla que a través de las suelas uno puede contactarse con un smartphone a través de la tecnología Bluetooth, y así mapear la ruta hasta el destino elegido, como un refuerzo para aquellas personas que sí cuentan con visión y desean más detalles. El equipo de Lechal desarrolló una aplicación que complemente a la suela (que es removible) y que informa de centros cercanos de fitness, calorías consumidas, números de pasos hechos.

 

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“Creo que va a cambiar mucho las cosas para las personas no videntes”, comenta Sharma sobre el principal motivo del invento. “Cambiará el modo en que perciben la información, las calles, la ciudad. Es el acompañante ideal para el bastón, para facilitar la vida de estas personas”.

Fueron años de desarrollo e investigación, desde 2011, pero recién hace 20 días lanzaron el producto. Sharma y Krispian Lawrence, su socio, decidieron hacer tanto una zapatilla como la suela por separado, en caso de que alguien quiera adosarla a un calzado que ya posee. La base de la empresa está en la India, donde Lawrence vive, mientras que Sharma expande la rama norteamericana del proyecto.

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Y hay un bonus solidario: por cada par de zapatillas que compre alguien vidente, un par será subsidiado para que lo reciba alguien ciego, “porque en ellos pensamos cuando se nos ocurrió la idea”. Una iniciativa inteligente, original y muy útil.

Visto en Boston Daily

Agradecemos a Lucas Ubaldini por enviarnos esta noticia.

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