Ciencia

Revolucionario proyecto argentino para reciclar pilas

Un grupo de científicos llevan adelante un proyecto, que ya cuenta con una planta piloto en funcionamiento. Se pueden recuperar hasta 100 kilos por mes para producir desde pinturas hasta medicamentos.

 

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Bien sabemos que las pilas son uno de los materiales más contaminantes del medio ambiente. Sus componentes de zinc, magnesio, plomo, cromo, etc. son metales pesados y tóxicos que dañan el medio cuando son desechados. Hasta hoy.

Hace tres años que un grupo de científicos de La Plata incursionaron en nuevos conceptos sobre la ‘química verde‘ y llevaron adelante un proyecto un tanto ambicioso y único en el mundo.

Todo comenzó con la tesis Horacio Thomas, que en 2008 estudió el problema de las pilas en los laboratorios y continuó el estudio que Lorena Falco había realizado, una prueba piloto. Una vez que se puso en marcha la planta, a Lorena se le venció la beca de investigación y no pudo renovarla. Por eso abandonó el proyecto, que luego revivió Thomas.

“Hace un tiempo vinieron de la Cámara de Importadores de Pilas y no podían creer que recuperáramos todos sus componentes: ahí nos enteramos de que no hay otro lugar en el mundo con una planta como esta”, expresó Thomas.

A escasos kilómetros del centro de la ciudad, en la localidad de Gonnet, PLAPIMU-LASEISIC (Planta Piloto Multipropósito y Laboratorio de Servicios a la Industria y al Sistema Científico) es un centro de investigación y desarrollo de diferentes proyectos perteneciente a la Facultad de Ciencias Exactas de la UNLP y a la Comisión de Investigaciones Científicas (CIC) de la provincia de Buenos Aires.

“La planta fue concebida, diseñada e instalada con un método simple, económico y absolutamente sustentable”, destaca el doctor en química, Horacio Thomas, a cargo de la Planta y director del laboratorio.

Y agrega: “la idea fue desarrollar un proceso que permitiera recuperara los metales presentes en las pilas agotadas logrando un doble propósito, por un lado evitar la contaminación de suelos y aguas subterráneas y por otro recuperar los metales para su reutilización, disminuyendo la explotación minera y la contaminación en la producción de los mismos”.

“La disposición final de las pilas agotadas constituye en problema ambiental serio, tanto por su magnitud, como por la escasez de alternativas viables, desde el punto de vista ambiental, social o económico”, remarca Thomas.

Ya en los basureros, y con el paso del tiempo, las pilas pierden las carcasas y sufren corrosión debido a la acción climática y los procesos de fermentación de la basura. En esta etapa, los compuestos tóxicos liberados se filtran contaminando el suelo y el agua. Además, a veces terminan siendo quemadas lo que ocasiona un aumento de la contaminación ya que genera sustancias muy peligrosas y cancerígenas como son las dioxinas y los furanos.

EL PROCESO DE RECICLADO

El primer paso es la clasificación por tamaño de las pilas alcalinas agotadas: chicas (AAA), medianas (AA), grande (C) y más grandes (D). La Planta no procesa pilas reciclables.

Mediante un método artesanal, se corta la carcasa de hierro que recubre a las pilas. Una vez abiertas se recuperan los diferentes componentes: cobertura de acero, algo de papel, el barro interno (debido a que tiene una gran cantidad de carbón), y los metales que se reutilizan como el zinc y el manganeso.

Una vez separados, se tratan en una solución de ácido sulfúrico generada por un proceso biotecnológico. Cabe aclarar que en la industria, el método de generación de ácido sulfúrico es contaminante pero nosotros “logramos obtenerlo utilizando unos biorreactores de producción biológica”, destacó el doctor en química.

Thomas detalló: “para evitar contaminaciones se eligió un método biotecnológico para la obtención del ácido sulfúrico por oxidación de azufre elemental con bacterias. Consta de un biorreactor en donde crecen las bacterias mineras (Acidithitiobacillus Thiooxidans)que producen el medio ácido para extraer los metales de las pilas, proceso que se realiza en un segundo reactor tipo tanque agitado, llamado reactor de lixiviación. Luego el lixiviado obtenido se filtra y se pasa a un tercer reactor que es donde se realiza la separación y recuperación de los metales presentes mediante distintos métodos”.

La producción microbiológicamente catalizada de ácido sulfúrico tiene ventajas sobre el empleo de ácido comercial porque es ambientalmente amigable, trabaja a temperatura ambiente y presión normal, utiliza cantidades mínimas de agua, produce ácido a la concentración adecuada para su uso, evitando el transporte de sustancias peligrosas.

Finalmente, el proceso logra separar por precipitación los distintos componentes que pueden reutilizarse obteniendo finalmenteóxido de manganeso y carbonato de zinc. El primero puede utilizarse para fabricar acero y el segundo es aplicado un la industria alimenticia, farmacéutica, naval y hasta en la construcción.

Los metales recuperados pueden ser reinsertados en la industria para su uso. De esta manera se transforma un residuo tóxico en algo aprovechable de diversas maneras.

PLA.PI.MU

Ubicada en Camino Centenario y 506, la Planta Piloto Multipropósito tiene una capacidad para reciclar 80 kilos de pilas por mes. Eso es equivalente al consumo de pilas de una población de unos 8.000 habitantes.

Cabe destacar que PLA. PI. MU no es un centro de acopio de pilas, es un laboratorio de investigación y desarrollo que tiene por finalidad el cuidado del medio ambiente.

Visto en Diario Registrado y  UNLP

5 comentarios en “Revolucionario proyecto argentino para reciclar pilas”

  1. Tonelli Daniel dice:

    Muy interesante

  2. Anónimo dice:

    Excelente programa y muy interesante para avanzar en distintos puntos del país. Trabajando con las condiciones de seguridad necesarias es de interés ampliar el conocimiento sobre el proceso integral desde el origen hasta el destino final, y la viabilidad de aplicarlo a mayor escala. Saludos

  3. Susana dice:

    Donde se pueden llevar las pilas?

  4. Anónimo dice:

    Quisiéramos algo similar en nuestro país
    Le saluda Rugen Figueredo pte. De la fundación italiano enramada. Nosotros trabajamos hace 16 año recolectado pilas y otros desechos tecnológicos. Quisiéramos contactar con ustedes . nuestros teléfonos son 021906729…0981906729 esperamos su contacto.

  5. Carmen dice:

    A qué lugar se pueden enviar las pilas usadas para colaborar con este proyecto? Gracias

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