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Paleontólogos argentinos hallan dinosaurio en Antártida

Fue bautizado Trinisauras y es la primera especie de ornitópodo clasificada en la Antártida. A partir del estudio liderado por el doctor Rodolfo Coria, este dinosaurio caminaba con sus piernas posteriores y medía poco más de un metro de estatura.

 

Así se estima que se veía el Trinisauras

Así se estima que se veía el Trinisauras

 

Los ornitópodos era herbívoros y poseían patas semejantes a las de las aves. Sin embargo, el investigador del CONICET Rodolfo Coria aclaró que “anatómicamente eran muy distintas, más allá de verse similares a simple vista”.

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“Seguramente era un bípedo muy veloz, tal vez tanto como el avestruz actual, porque sus extremidades posteriores estaban muy bien desarrolladas y, en cambio, las anteriores eran pequeños bracitos y sus manos también eran diminutas”, especificó el paleontólogo sobre el Trinisauras.

 

No demasiado alto, pero sin dudas veloz

No demasiado alto, pero sin dudas veloz

 

Los ornitópodos llegaron a diversificarse por todo el mundo durante el período Cretácico, pero solamente se había hallado restos fragmentarios de estos dinosaurios en la Antártida, por lo que nunca se los había podido clasificar como especies. El Trinisaura es un caso inédito y ello motivó a que el estudio publicado en la revista científica Cretaceus Research se convirtiera en uno de los más leídos en la rama de la paleontología en lo que va de 2013.

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Este ejemplar fue hallado por el técnico del Museo de La Plata Juan Jose Moly, un veterano en campañas antárticas. Además de encontrar sus patas, también descubrió varias vértebras de su lomo y de su cola. Coria, quien en el pasado participó del descubrimiento del Argentinosaurio, explicó que “si bien Trinisaura tiene caracteres propios que nos permitieron identificarlo como una nueva especie, está cercanamente vinculado con las formas patagónicas que se conocen de ornitópodos”.

Este ejemplar vivió hace 80 millones de años aproximadamente, cuando la Patagonia y la Antártida estaban unidas por un istmo continental bastante importante, cuyo residuo actual es la Península Antártica. El clima era bastante más cálido y había bosques en la Antártida, que servía de alimentación a los animales herbívoros como el Trinisaura o los saurópodos. Además, se pudo estimar que poseía un pico córneo, en algún punto semejante al de un loro.

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El próximo verano será una nueva oportunidad para rescatar más fósiles de los dinosaurios y las plantas que habitaron la Antártida hace millones de años. El doctor Coria formará parte de esta expedición, que está programada para que comience a mediados de enero y culmine a comienzos de marzo.

Visto en La Prensa

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