Acción / Reacción

Descubrieron que es el cerebro el que nos hace elásticos

Científicos de la Universidad de Columbia descubrieron que es el cerebro el que hace que seamos más elásticos, gracias a un mecanismo de la memoria. Con ustedes, la memoria mecánica, que almacena nuestro “historial de estiramiento”.

 

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La memoria ayuda a la elasticidad, dice el estudio

 

Mediante microscopios atómicos altamente sensibles, el investigador chileno Julio Fernández y su equipo han detectado una reacción química que aumenta la elasticidad de las proteínas del músculo. Luego de dos décadas estudiando el origen de la elasticidad muscular, Fernández descubrió la molécula llamada titina, la proteína más grande del cuerpo y la principal fuente de la elasticidad muscular pasiva, según se consideraba hasta ahora. Pero la nueva investigación revela que en el organismo hay más titina de lo que se pensaba y que proporciona la elasticidad necesaria para cada músculo, incluido el corazón.

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Fernández y sus colegas han descubierto que los niveles de oxidación afectan a la titina y aumentan durante la actividad muscular como una consecuencia natural del metabolismo elevado. Al mismo tiempo, los científicos han comprobado que el estiramiento de un músculo puede forzar a la titina a desplegarse, haciéndola cada vez más sensible a la oxidación en el estiramiento.

Luego se centraron en una de las formas más comunes de la oxidación, llamada glutationilación, y su relación con la titina y con la elasticidad de los músculos. Juntando todas las piezas, el equipo de la Universidad de Columbia ha visto por qué la combinación de ejercicio y estiramiento conduce a una flexibilidad duradera, pero con aumentos reversibles. Según los científicos, el ejercicio facilita las reacciones de oxidación, pero es el estiramiento el que prepara los músculos para la oxidación.

Una vez que se producen esas reacciones, bloquean a las proteínas del músculo en estado desplegado y causan un aumento sostenido de su elasticidad. El músculo vuelve a la normalidad cuando las células musculares eliminan naturalmente la oxidación, un proceso que puede durar varias horas.

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En el hallazgo influyó la afición al yoga de uno de los coautores del estudio, Pallav Kosuri, quien explicó que “empezamos a entender el aumento de la flexibilidad inducida por esta práctica. Una postura como la del perro mirando hacia abajo es muy eficaz para desplegar los nudos de la titina y permite modificaciones que hacen que la proteína recuerde que tiene que seguir desplegada”.

El equipo cree que este tipo de memoria mecánica podría ser una característica común de la mayoría de los tejidos elásticos y que su hallazgo podría tener aplicaciones clínicas mediante métodos bioquímicos para modificar la elasticidad muscular. “El ajuste farmacológico de la mecánica muscular podría conducir a nuevos tratamientos para enfermedades cardíacas y otras dolencias como la cardiomiopatía dilatada, una de las causas más comunes de insuficiencia cardiaca en los jóvenes”, explicaron los autores sobre su importante hallazgo.

Visto en Examiner

Agradecemos a Perla Wior por enviarnos esta noticia.

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