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Los Ángeles: pondrán cámaras en los trajes de la policía

Tras los recientes incidentes, la ciudad se pone a la cabeza de las iniciativas para controlar el accionar de las fuerzas de la ley.

 

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La ciudad de Los Ángeles decidió ponerse a la cabeza del debate sobre el uso de cámaras en el traje de los agentes de policía, a raíz de la muerte del joven negro Michael Brown en Ferguson, Missouri. Un jurado popular descartó presentar cargos contra el policía que disparó a Brown porque los testimonios no eran concluyentes. El caso, que provocó protestas por todo EEUU contra la violencia y el racismo policial, impulsó el estudio de medidas como instalar cámaras en los trajes.

Los Ángeles (el departamento es de ámbito municipal y excluye el área metropolitana) tiene 9.800 agentes de policía para 3,9 millones de habitantes. Es el tercer departamento de policía más grande de Estados Unidos, tras Nueva York y Chicago. El plan, presentado este martes por el alcalde y el jefe del cuerpo, es comprar hasta 7.000 cámaras, lo que representa casi el 70% de su plantilla, es decir, prácticamente todos los agentes que estén en la calle. La ciudad contiene algunos de los barrios más peligrosos de EEUU, en el sur de la ciudad, con mayorías negras y latinas. Aunque la situación de criminalidad se redujo enormemente en la última década, en Los Ángeles sigue habiendo más de 250 homicidios al año.

“En las calles, las cosas no siempre están claras”, dijo el alcalde de la ciudad, Eric Garcetti, en una rueda de prensa. “Estas cámaras ayudarán a los agentes y al público a saber la verdad, y la verdad es esencial ara la confianza entre el Departamento de Policía y la comunidad, que ha sido un factor clave en reducir el crimen hasta niveles récord”.

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El Departamento de Policía de Los Ángeles lleva un año estudiando la iniciativa gracias a un millón y medio de dólares obtenidos de donaciones privadas. Ahora, con los resultados en la mano, el Ayuntamiento decidió comprometer parte del presupuesto del año que viene a la adquisición de las cámaras. El plan comenzará con 800 cámaras, las que pueden comprarse con las donaciones privadas hasta ahora, y terminará de completarse cuando entre en efecto el presupuesto del año que viene.

Las primeras 800 cámaras serán asignadas a los policías de los grupos especiales contra bandas en Newton (sur de Los Ángeles) y Mission (norte). El concejal Curren Price dijo en la presentación: “Nuestra comunidad, y en particular la comunidad de color, ha pedido transparencia en todos los niveles de gobierno, y eso incluye la actividad policial. Este programa nos ayuda a dar respuesta a esa demanda, aumentando la confianza en nuestra policía en aquellas comunidades que más lo necesitan. Estoy especialmente satisfecho de ver este programa empezar en mi distrito, una comunidad que ha sufrido en los últimos meses el uso de la fuerza policial”.

Los Ángeles, la ciudad donde se vivieron los dos disturbios raciales más violentos del último medio siglo (Watts, en 1965, y South Central, en 1992), apenas vio en los meses recientes protestas de la comunidad negra. Solo unos cientos de personas salieron en los primeros días y cortaron autopistas para llamar la atención sobre la protesta contra la violencia policial.

El Ayuntamiento destacó en una nota de prensa que lleva trabajando en esto desde antes de Ferguson o de que lo dijera el presidente, Barack Obama. Tras los sucesos de Ferguson y el fracaso de la vía judicial para llevar a juicio al policía que mató a Michael Brown, Obama se reunió con alcaldes y jefes de policía en la Casa Blanca y propuso la creación de un fondo de 263 millones de dólares para comprar 50.000 cámaras.

Visto en El País

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