Acción / Reacción

Las lunas de Saturno que juegan al Pac Man

Las diferencias de temperatura en la superficie de dos lunas de Saturno, Tethys y Mimas, provocan un curioso efecto.

Astrónomos han comprobado que la temperatura de la luna de Saturno llamada Tethys es diferente en las distintas regiones del planeta, y que vista desde lejos es muy parecida a un famoso personaje de videojuegos: el Pac Man.

Las lunas de Saturno juegan al Pacman

Lunas de Saturno juegan al Pac Man

Un “dibujo” similar fue observado en 2010 en Mimas, otra luna del mismo planeta.

Un informe publicado en la revista científica Icarus sugiere que el efecto se debe a la presencia de electrones de alta energía que bombardean los lados de la luna que miran hacia la dirección en la que orbita.

Esto provoca que otras partes sean menos sensible a los cambios de temperatura.

Diferencias de temperatura

Las imágenes térmicas de ambos satélites fueron obtenidas por la misión Cassini-Huygens, lanzada en 1997 para estudiar el sistema de Saturno de forma detallada.

Las temperaturas observadas por la nave espacial son especialmente bajas. Las partes más calientes de Tethys están a -183 grados, pero dentro de la “boca” del Pac Man son incluso 15 grados más bajas.

Cuando se descubrió la primera forma Pac Man en Mimas los científicos no sabían con seguridad la causa, teorizando que las distintas texturas en la superficie del planeta probablemente eran las responsables.

La existencia de otra forma cercana cimentó la idea de que electrones cargados podrían ser la causa.

“El haber encontrado un segundo Pac Man en el sistema de Saturno nos demuestra que el proceso que provoca estas extrañas formas está más extendido de lo que pensábamos”, dijo Carly Howett, del Instituto de Investigación del Suroeste en Texas y autora del estudio.

 

Visto en BBC Mundo

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