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Indígenas y científicos se unen para proteger Santa Marta

A orillas del Caribe colombiano coinciden dos mundos que no tienen por qué reñir: el de los indígenas Kogui, ecologistas por naturaleza, y el de los científicos que estudian los efectos de la contaminación y el cambio climático.

 

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La Sierra Nevada de Santa Marta es para los Kogui “el corazón del mundo”. Esta reserva indígena y natural, con 17 mil kilómetros cuadrados de extensión, un poco más grande que Turingia, es la montaña más alta del mundo a orillas de un mar: 5.775 metros.

Justo a los pies de esta mítica montaña, aislada de los Andes en el noreste colombiano, Alemania y Colombia mantienen uno de los centros de investigación marina y ecológica más importantes del mundo.

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El pueblo Kogui, de unos 10.000 miembros, comparte la Sierra Nevada con otras tres etnias. Su universo está compuesto por una gran familia, en la que los “occidentales” somos sus “hermanos menores”, a los que aún hay que recordarles que la Tierra no se debe destruir. Pero también de los hermanos menores se aprende.

“Gracias a una exitosa experiencia de más de 50 años de trabajo conjunto de científicos de la Universidad de Gießen y universidades colombianas, el Servicio Alemán de Intercambio Académico (DAAD) escogió a Santa Marta como sede de ECMarin, uno de los cuatro Centros de Excelencia de la Investigación de Alemania en mundo”, recuerda su director, Thomas Wilke, profesor de Biología de la Evolución y Biodiversidad, de la Universidad de Gießen. Una inicativa promovida por el Ministerio alemán de Exteriores, desde 2009 y cofundada por Colciencias, en Colombia.

 

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La elección de este país latinoamericano como centro mundial de estudio y pedagogía de ciencias marinas, ecología y economía tiene más razones: Colombia es uno de los 5 países megadiversos del mundo. Sus selvas y mares Caribe y Pacífico son grandes plataformas de estudio.

“El ECMarin es un centro de investigación multidisciplinario que incluye a biólogos marinos, químicos, geólogos y socioeconomistas que investigan las causas y los efectos de la contaminación ambiental en uno de los seres más sensibles de la naturaleza: los corales”, explica Wilke.

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“El calentamiento de los océanos y su creciente acidez afectan los ecosistemas. Nosotros analizamos y cuantificamos cuáles son los efectos de estos factores. En Santa Marta, por ejemplo, la contaminación marina proviene también de la sedimentación de los ríos, la sobrepesca y el polvo residual de la explotación de carbón mineral”, dice el profesor de biodiversidad, Thomas Wilke.

Muchos hablan del cambio climático, pocos son los que van al grano para entenderlo y proponer fórmulas de protección ambiental, como el equipo internacional de científicos del ECMarin, y los indígenas Kogui.

El respaldo de Alemania al ECMarin está asegurado, hasta 2019. En lo que concierne a Colombia, Walter Steinmeier, ministro alemán de Relaciones Exteriores, además de compartir la “esperanza de paz”, aboga por “aunar esfuerzos por la ambiciosa protección medioambiental“, dijo en Berlín el vocero de su cartera, Martin Schäfer.

Por su parte, el embajador de Colombia en Berlín, Juan Mayr Maldonado, exministro del Medio Ambiente, resalta en DW la importancia de los pueblos indígenas: “Los Kogui, conocedores de los ecosistemas y las fuentes de agua, tienen una sola misión: cuidar el planeta”.

Visto en DW

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