Acción / Reacción

Hallan proteína que convierte colesterol en vitamina D

El gran descubrimiento es mérito de investigadores argentinos del CONICET, quienes identificaron la enzima capaz de realizar dicha transformación en un microorganismo de agua dulce. El hallazgo puede ser clave para el desarrollo de alimentos enriquecidos.

 

El equipo de científicos argentinos a cargo del gran hallazgo

El equipo de científicos argentinos a cargo del gran hallazgo.

 

El colesterol es un lípido a partir del cual se sintetizan diferentes moléculas, como las hormonas esteroides. En humanos, la vitamina y provitamina D se obtienen por la ingesta de alimentos como la leche, los huevos y, principalmente, el pescado. Además, la provitamina es convertida en vitamina D en la piel por acción de la luz solar.

Lo que los investigadores identificaron en el microorganismo ciliado Tetrahymena thermophila es el gen que codifica para la enzima C-7 esterol desaturasa, que transforma el colesterol en provitamina D en un solo paso. El trabajo fue publicado en la revista Molecular Biology and Evolution, de llegada internacional.

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Hace varios años que nuestro grupo investiga el metabolismo de esteroles en este microorganismo, y nuestro objetivo era la identificación de esta enzima. A futuro, el hallazgo permitiría el desarrollo de alimentos más sanos y fortalecidos, enriquecidos en provitamina D y con bajos niveles de colesterol“, explican los investigadores.

 

En este organismo ciliado es donde encontraron la clave

En este organismo ciliado es donde encontraron la clave

 

El trabajo fue realizado por Antonio Uttaro, investigador independiente, y Sebastián Najle, becario pos-doctoral del CONICET en el Instituto de Biología Molecular y Celular de Rosario, en colaboración con Alejandro Nusblat y Clara Nudel, de la Facultad de Farmacia y Bioquímica de la UBA.

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Si bien el colesterol es un componente esencial de las células humanas, si sus niveles plasmáticos son altos puede ser un factor de riesgo para contraer enfermedades cardiovasculares. Por otro lado, la vitamina D regula la absorción de calcio y fósforo, además de contribuir a la regulación del sistema inmunológico. Su carencia conduce al raquitismo en niños y a osteoporosis y osteomalacias – huesos más blandos – en adultos.

La dieta occidental suele ser escasa en vitamina y provitamina D pero rica en colesterol. Las condiciones son aún menos favorables en latitudes altas, con baja exposición a rayos solares, lo que produce una menor conversión en piel de provitamina en vitamina D. En occidente, incluso en Argentina, se suplementa con vitamina D la leche, pero no sus derivados.

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La identificación de los mecanismos de acción de esta enzima podrían resultar en un desarrollo biotecnológico muy importante a futuro. “Su uso permitiría el desarrollo de alimentos más sanos y fortalecidos, con la doble cualidad de estar enriquecidos en provitamina D y reducidos en colesterol“, concluye Uttaro. Todo un logro para la salud y la ciencia, de gran crecimiento en la Argentina.

Visto en Conicet

Agradecemos a Laura Bover por enviarnos esta noticia.

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