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El ADN más antiguo “cuestiona” la evolución humana

Los genes humanos de 400 mil años indican un parentesco inesperado entre dos linajes de homínidos y demuestran que la historia evolutiva del ser humano no es tan lineal como se pensaba.

 

La muestra de ADN que reveló que nuestra evolución no es como pensábamos

La muestra de ADN que reveló que nuestra evolución no es como pensábamos

 

Con este descubrimiento, se abre una nueva era en los estudios evolutivos. Las pruebas genéticas en restos fósiles así lo demuestran: un nuevo estudio puso patas para arriba los libros de paleoantropología. Investigadores de diversas naciones lograron secuenciar el ADN humano más antiguo, de 400 mil años de antigüedad, y se encontraron con un sorpresa.

El análisis del ADN mitocondrial de fósiles encontrados en Atapuerca (Burgos, España) muestra que estos homínidos están relacionado con los denisovanos, cuyos restos fueron descubiertos en Siberia con una antigüedad de 80 mil años.

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La descripción de estos fósiles indicaba que se trataban de un precursor de los neandertales, un homínido que surgió en Europa hace 280 mil años y la habitó hasta hace 30 mil. Pero el análisis del ADN contradice los estudios anatómicos.

 

El hueso español a partir del cual se obtuvo el ADN

El hueso español a partir del cual se obtuvo el ADN

 

Sería como encontrar fuera de contexto a una persona negra con un apellido vasco“, ejem­plificó el paleontólogo Ignacio Martínez, coautor de la investigación.

Los libros sobre evolución indican que el ancestro común del antepasado del humano actual (Homo sapiens) vivió hace 500 mil años en África, y de él derivan los neandertales y los denisovanos. Un rama de este antecesor se separó del humano primitivo y se fue África. De él, hace 300 mil años, surgieron los neandertales, que colonizaron Europa, y los denisovanos, que conquistaron Asia. Los ancestros del ser humano se quedaron en África. Hace 200 mil años surgió el Homo sapiens que se extendió por Europa y Asia hace 60 mil años.

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El nuevo hallazgo cuestiona esta evolución tan lineal. Al parecer, en esa época, el mundo era más parecido al que se describe en el Señor de los Anillos: había varios linajes humanoides conviviendo y luchando por el territorio.

El descubrimiento habla de que la evolución humana no tiene tanto la forma de un árbol, sino de una red, donde el intercambio genético no sólo se da a partir de los antepasados, sino también por el contacto sexual entre diferentes homínidos.

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Tanto por la técnica de análisis genético como por los resultados este es uno de los hallazgos científicos de 2013. ¿No es increíble?

Visto en Nature

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