Animales

Diseñan método para prevenir deterioro mental en perros

El sistema evalúa el estado mental de los animales a partir de la observación de sus cambios de conducta, para que podamos entender cuando no están bien.

 

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Las personas que tienen perros como animales de compañía saben que la edad y algunas enfermedades provocan alteraciones notables en el carácter y la conducta de estos apreciados animales. Los científicos también han estudiado este fenómeno durante años pero hasta ahora no existía un sistema estandarizado para determinar el estado mental de los perros.

Un equipo de investigadores de República Checa y Eslovaquia presentaron un artículo en la revista Applied Animal Behaviour Science. Allí narran cómo es la primera escala de cálculo de la demencia canina, CADES (por el acrónimo del inglés canine dementia scale). El grupo liderado por Aladar Madari, de la Universidad de Veterinaria de Kosice (Eslovaquia), recuerda que el síndrome de disfunción cognitiva (CDS) representa un grupo de síntomas relacionados con el envejecimiento del cerebro canino. Estas alteraciones conducen en última instancia a una disminución de la función de la memoria y la capacidad de aprendizaje, la alteración de la interacción social y los ciclos de sueño-vigilia, y otros cambios en la conducta.

Los autores del estudio han seleccionado y analizado 215 perros para conseguir clasificar de forma sistemática los síntomas del CDS en estos animales y crear la nueva CADES. Los animales estudiados tenían entre entre 8 y 16,5 años de edad y presentaban diversos signos de CDS. Según uno de los sistemas de cálculo más populares, un perro de 8 años tiene una edad equivalente a la de un humano de 60 años mientras 16,5 años de edad en un perro podrían equivaler a 91,5 años en un humano.

La nueva escala de demencia canina contiene 17 indicadores clasificados en cuatro apartados, relacionados con cambios en el comportamiento de los perros: orientación espacial, interacciones sociales, ciclos de sueño-vigilia y limpieza. Los autores destacan que utilizando la CADES se pueden identificar tres etapas principales del proceso de envejecimiento mental de estos animales: deterioro cognitivo leve, deterioro cognitivo moderado y disfunción cognitiva severa.
Este sistema de diagnóstico puede ser de gran utilidad para determinar la salud mental de los animales, pronosticar su evolución temporal e incluso para mejorar los tratamientos veterinarios y paliativos, según indican los autores.

Visto en La Vanguardia

Agradecemos a Perla Wior por enviarnos esta noticia.

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