Animales

Descubren que chimpancés saben (y prefieren) cocinar

Según un estudio de Yale, nuestro pariente primate comprende la transformación de los alimentos crudos en cocinados y está dispuesto a esperar en nombre del sabor.

 

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Los chimpancés son nuestro pariente evolutivo más cercano, compartimos con ellos el 98% de nuestro ADN y también la capacidad cognitiva para cocinar. Así lo afirma un estudio publicado en Proceedings of the Royal Society, que demuestra la preferencia de estos inteligentes primates por la comida cocinada, su comprensión sobre la transformación de los alimentos crudos en cocinados y su voluntad de transportarla desde la distancia para ese fin.

El profesor de Ciencias Sociales de la Universidad de Yale Feliz Warneken, junto con su compañera post-doctoral en el Departamento de Psicología de la Universidad de Yale, Alexandra Rosati, son quienes viajaron al Santuario de Chimpancés Tchimpounga del Instituto Jane Goodall en la República del Congo, donde llevaron a cabo una serie de experimentos con chimpancés salvajes para probar si eran capaces de dar mentalmente los saltos necesarios para cocinar. Demostraron que los primates optan antes por una batata “cocinada” (colocada en una sartén caliente durante un minuto) que por una cruda. Además, los chimpancés estaban dispuestos a esperar un minuto para obtener el alimento cocinado.

Se quiso averiguar si los chimpancés realmente comprendieron la transformación de alimentos crudos a cocidos y si estaban espontáneamente tratando de cocinar los productos. Presentaron a los primates dos dispositivos: uno de “cocción” que convirtió trozos de batata crudos en cocinados y otro de control que los dejó sin cambios. Los chimpancés vieron la batata cruda transformarse en ambos casos, y Warneken y Rosati explican que casi cada primate optó por el dispositivo de cocción.

“Hay una gran cantidad de investigación que dice que los animales tienen problemas con el autocontrol cuando se trata de poseer alimentos”, piensa Rosati, pero en este caso los simios optaron por colocar el trozo de batata cruda que recibieron en el dispositivo de cocción. Y, más sorprendente, entendieron lo mismo con una zanahoria y una papa, pero no se plantearon cocinar un trozo de madera. El último paso fue ver si los animales son capaces de planificar el futuro, si ahorrarían alimentos en previsión de la cocción más tarde. Dos chimpancés guardaron casi cada pedazo de alimento crudo que se les dio para cocinarlo después.

También los chimpancés estuvieron dispuestos a transportar alimentos por la oportunidad de cocinarlos. Cuando se les administraron trozos de papa cruda en un lado de un recinto, varios chimpancés mostraron una buena voluntad para llevarlas a cuatro metros, donde estaba el dispositivo de cocción. “Si nuestro pariente evolutivo más cercano posee estas habilidades, sugiere que una vez que los primeros seres humanos fueron capaces de utilizar y controlar el fuego también podrían utilizarlo para cocinar”, afirma Felix Warneken. ¡Buen apetito, amigos monos!

Visto en ABC

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