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Descubren primer planeta habitable similar a la Tierra

La NASA encontró el primer planeta fuera de la Vía Láctea que podría tener vida y un tamaño muy parecido al de la Tierra. ¿Podremos finalmente chatear con alienígenas?

 

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La NASA decubrió el primer planeta fuera del sistema solar de un tamaño similar al de la Tierra y en el que existiría agua en estado líquido que podría hacerlo habitable, según un informe publicado en la revista estadounidense Science de este jueves.

El descubrimiento reafirma la probabilidad de encontrar planetas hermanos a la Tierra en nuestra galaxia, la Vía Láctea, según un equipo internacional de astrónomos dirigidos por un profesional de la NASA.

“Es el primer exoplaneta del tamaño de la Tierra encontrado en la zona habitable de otra estrella”, subraya Elisa Quintana, una astrónoma involucrada en la investigación.

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“Lo que convierte este descubrimiento en algo particularmente interesante es que este planeta, bautizado Kepler-186f, tiene talla terrestre en órbita alrededor de una estrella calificada como enana, más pequeña y menos caliente que el Sol, en la zona templada donde el agua puede ser líquida”, precisó.

Se considera que esta zona es habitable porque la vida como la conocemos tiene posibilidades de desarrollarse, según los investigadores.

Para Fred Adams, profesor de Física y Astronomía de la Universidad de Michigan, “se trata de un paso importante en la búsqueda hacia descubrir un exoplaneta idéntico a la Tierra”.

En los últimos veinte años se han detectado cerca de 1.800 exoplanetas de los cuales una veintena están en órbita alrededor de su estrella en una zona habitable. Pero estos planetas son mucho mas grandes que la Tierra y por ello es difícil, debido a su talla, determinar si son de composición gaseosa o rocosa.

El exoplaneta Kepler-186f tiene un radio 1,1 veces mayor que la Tierra y entra en la categoría de planetas rocosos de nuestro sistema solar como la Tierra, Marte o Venus.

“Teniendo en cuenta el pequeño tamaño del planeta tiene grandes posibilidades de que sea rocoso y de que tenga una atmósfera. Si esta atmósfera ofrece buenas condiciones el agua puede existir en estado líquido en la superficie”, explica Emelie Bolmont, investigadora de la Universidad de Burdeos, Francia, que participó en el descubrimiento.

Bolmot añadió que para estar seguros de que es realmente rocoso “habría que obtener la masa del planeta, lo cual no es posible con los instrumentos actuales”.

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Kepler-186f se encuentra en un sistema estelar situado a 490 años luz del Sol (un año luz = 90.460 millones de kilómetros) y que cuenta con otros cinco planetas, todos de talla similar a la Tierra pero situados fuera de la zona habitables.

En noviembre del 2013 los astrónomos consideraron que existen miles de millones de planetas de talla terrestre potencialmente habitables. Esta conclusión está basada en las observaciones del telescopio espacial Kepler lanzado en el 2009 para escrutar más de 100.000 planetas similares a nuestro Sol y situados en las constelaciones Cisne y Lira.

Visto en La Tarde

4 thoughts on “Descubren primer planeta habitable similar a la Tierra”

  1. jon dice:

    a ver si encontramos un planeta adecuado antes de que nos carguemos la Tierra por completo.

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