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Descubren nuevo dinosaurio carnívoro en EEUU

“Siats meekerorum”, especie descubierta en Utah, Estados Unidos, fue el principal devorador de su época, anterior a la existencia del Tiranosaurio Rex.

 

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Una especie de dinosaurio carnívoro de más de diez metros de altura que vivió hace 98 millones de años fue descubierta en Utah, Estados Unidos, según anunció un grupo de paleontólogos.

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El “Siats meekerorum” fue el principal depredador de su época, imponiéndose sobre especies de tiranosaurios de menor tamaño durante millones de años, precisó la revista Nature Communications. Este dinosaurio pertenece al grupo de los carchadorontosaurios —dinosaurios carnívoros—, al igual que la mayoría de los dinosaurios depredadores de gran tamaño conocidos.

Su nombre Siat hace referencia al monstruo devorador de hombres de una leyenda de los indios norteamericanos ute, una tribu cuya lengua está emparentada con la de los aztecas.

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El fósil de Siats fue descripto por Lindsay Zanno, del museo de ciencias naturales de Carolina del Norte y Peter Makovicky, del museo Field de Historia Natural de Chicago, como perteneciente a un individuo de más 10 metros de altura y por lo menos cuatro toneladas de peso. A pesar del tamaño del ejemplar, se trata de un individuo joven, según revela su osamenta. Los paleontólogos piensan, sin embargo, que no alcanzaba el tamaño del Tiranosaurus rex, el más grande de todos, que apareció 30 millones de años más tarde y tenía el doble de tamaño.

En la época en que vivía el Siats, el paisaje abundaba en vegetales y estaba poblado de dinosaurios herbívoros, tortugas, cocodrilos y otros depredadores como los primeros tiranosaurios. “Los carcadorontosaurios reinaron durante más tiempo en América del Norte de lo que nosotros pensábamos” , destacó Lindsay Zanno. De hecho, Siats llena un espacio de más de 30 millones de años en el registro de los fósiles, un período durante el cual el rol de depredador principal pasó de los carcadorontosaurios del período Cretáceo inferior a los tiranosaurios posteriores.

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Siats habría impedido a los pequeños tiranosaurios establecerse en el vértice de la cadena alimenticia. Fue solo tras su desaparición que los tiranosaurios pudieron evolucionar para convertirse en enormes depredadores.

Visto en El País

Agradecemos a Perla Wior por enviarnos esta noticia.

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