Animales

Descubren nueva especie de delfín de río en Brasil

Se trata del primer descubrimiento dentro de esta familia de mamíferos en más de 100 años.

 

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Seis científicos de distintos países, la mayoría afincados en Brasil, descubrieron una nueva especie de delfín de río que vive en el Araguaia (Brasil), que no es un afluente del Amazonas sino del Tocantins. La investigación genética muestra que se diferenció de otros delfines de río –es decir, de su ancestro común– hace más de dos millones de años.

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El animal fue bautizado como Inia araguaiaensis y, con él, son cinco las especies conocidas de delfines de río. Los investigadores calculan que quedan unos 1.000 ejemplares vivos y sugieren que el animal sea considerado “vulnerable” por la Unión Internacional por la Conservación de la Naturaleza (IUCN en sus siglas en inglés), ya que están amenazados por el desarrollo y la construcción de presas hidroeléctricas.

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Estos delfines son suficientemente diferentes, genéticamente hablando, de sus primos (el delfín del río Amazonas y el delfín de río boliviano) como para considerarlos una especie distinta. Aunque en aspecto se parecen, la nueva especie tiene un cráneo algo mayor y menos dientes. El artículo fue publicado en la revista Plos One, bajo una licencia de Creative Commons que permite su libre distribución.

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El delfín del río Yangtsé era el último en haber sido descubierto hasta ahora (en 1918), y se extinguió en 2007. Tres de las especies que permanecen vivas están amenazadas, según la IUCN.

 

Visto en El País

Agradecemos a Juliana Godoy por enviarnos esta noticia.

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