Animales

¡Descubren extraña criatura marina inclasificable!

El organismo tiene forma de hongo y aspecto de medusa, pero no encaja en ningún grupo conocido y dejó perplejo al mundo científico.

 

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Investigadores descubrieron en las aguas profundas de Australia dos nuevas especies de organismos en forma de hongo y aspecto de medusa que no encajan en ninguna de las categorías en las que se divide el árbol de la vida. Los investigadores crearon para ellas un género nuevo y creen que podrían estar relacionadas con grupos que se creían extintos desde hace 600 millones de años.

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Los científicos clasifican los organismos según características compartidas utilizando un rango taxonómico, incluyendo el reino, el filo y la especie. En 1986, los autores de este estudio, de la Universidad de Copenhague, recolectaron organismos a 400 y 1.000 metros de profundidad en la pendiente del sureste continental de Australia y recientemente aislaron dos tipos de organismos en forma de hongo que no podían clasificar en ningún filo existente.

Según publican en PLoS ONE, los nuevos organismos son multicelulares y, en su mayoría, asimétricos, con una capa densa de material gelatinoso entre las células de la piel exterior y las capas de células del interior del estómago. Por ello, han clasificado los organismos en dos nuevas especies de un género nuevo, ‘Dendrogramma enigmatica’ y ‘Dendrogramma discoides’, en la nueva familia ‘Dendrogrammatidae’.

Los expertos encontraron similitudes entre estos organismos y miembros de ‘Ctenophora’ y ‘Cnidaria’ y sugieren que pueden estar relacionados con uno de estos filos. También hallaron semejanzas con formas de vida del Pre-Cámbrico extintas de hace 600 millones de años, sugeridas por algunos como tempranos pero fallidos intentos de vida multicelular.

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Los autores conservaron las muestras en formol neutro y las almacenaron en etanol al 80 por ciento, lo que las hace inadecuadas para el análisis molecular. Sin embargo, se plantean intentar conseguir nuevas muestras para su estudio, lo que puede proporcionar más comprensión acerca de su relación con otros organismos.

El científico Jorgen Olesen concluye: “Estos nuevos animales en forma de hongo descubiertos en las profundidades del mar no podían colocarse en cualquier grupo reconocido de animales. Se reconocen dos especies y la evidencia actual plantea que representan una rama temprana en el árbol de la vida, con similitudes a la extinta fauna ‘Ediacara’ de hace 600 millones de años”.

Visto en ABC

Agradecemos a Perla Wior por enviarnos esta noticia.

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