Buen Samaritano

Dejó su trabajo en Wall Street para ayudar a la gente

Robert Lee trabajaba en Wall Street y decidió dejar su trabajo para crear una organización sin fines de lucro que dona alimentos a quienes lo necesitan.

Hijo de dos padres inmigrantes coreanos que una vez luchó para llegar a fin de mes, Robert Lee entendía desde niño lo que era sentir hambre. Con el tiempo pasó a trabajar para asegurarse de que sus padres nunca volviesen a tener problemas para tener comida, pero no tardó mucho en darse cuenta de que seguía siendo fiel a sus raíces, y que tenía que atender a los más necesitados.

Lee, en el 2013, lanzó Rescuing Leftover Cuisine (RLC) una organización sin fines de lucro que se dirige a poner fin al hambre en la ciudad de Nueva York. Desde su debut, el emprendimiento social se ha asociado con más de 30 locales restaurantes y mercados para asegurar las donaciones de alimentos, y construyeron una red de voluntarios de más de 1.400 personas para entregar personalmente las donaciones a albergues para indigentes en toda la ciudad. Hasta el momento, la organización ha recogido más de 45.000 kilos de alimentos.

 

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Lee junto a miembros fundadores de RLC

 

Lee, de 24 años, experimentó desde temprano en la vida la importancia de no desperdiciar alimentos. Antes de que sus padres se mudasen a los Estados Unidos, el padre de Lee era un ingeniero civil y su madre era banquera. Pero después su familia se mudó y la situación llevó a su padre a trabajar en la gestión de un supermercado, mientras que su madre se convirtió en un ama de casa.

“Cuando yo era niño, había estos dos mitos coreanos”, dijo Lee. “Uno de ellos es que si tiras los restos de comida o las sobras, entonces futuras generaciones de tu familia morirán de hambre. La otra es que si tiras la comida, en la próxima vida tienes que comer todo el alimento que has desperdiciado, en forma de castigo”.

Al crecer odiando el desperdicio de alimentos, así como experimentar de primera mano el hambre, Lee sabía que quería evitar que su familia luchase de nuevo en el futuro. Interesado en el mundo financiero decidió inscribirse en la Stern School of Business de la Universidad de Nueva York para su licenciatura.

Al graduarse, recibió una oferta laboral que lo situaba dentro de Wall Street pero no le tomó mucho tiempo dejarlo y comenzar una nueva aventura solidaria.
Lee puso su enfoque en ayudar a las personas en las comunidades locales primero. “Hay un montón de restaurantes, y casi todos los restaurantes tienen comida de sobra que luego tiran a la basura, o los productos no vendidos que no podían vender ese día”, dijo Lee. “Es una cuestión de la participación de nuestros voluntarios, así como convencer a esos restaurantes a trabajar con nosotros.”

 

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Paul Saun, miembro de RLC, entrega cajas de alimentos a necesitados

 

Lee comenzó a organizar su red de voluntarios para delegar algunas de las responsabilidades de entrega. Ahora ha designado “rescatadores centrales” que manejan aproximadamente 10 entregas cada semana, lidera “equipos de rescate” que manejan alrededor de cinco entregas y viajes cada semana y los equipos de rescate generales que se inscriben como voluntarios cada vez que pueden. La organización RLC tiene ahora tres equipos de rescate básicos y 50 rescatistas entre su red de voluntarios de 1.400 personas.

“Como estoy haciendo esto, estoy aprendiendo literalmente 10 cosas nuevas al día y ha sido muy divertido y no me arrepiento”, dijo Lee. “Son las historias que escuchamos las que me hacen dar cuenta de que hice lo correcto”.

Visto en The Huffington Post

Nota editada por Nazarena Malatesta

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