Acción / Reacción

Chimenea inflable de 1 km de alto produce energía limpia

La chimenea, ideada hace 100 años pero implementada recién ahora gracias a la tecnología disponible, producirá energía limpia a partir de la luz solar y estará fabricada con tela.

 

Así funcionará la chimenea, cuya idea tiene más de 100 años

Así funcionará la chimenea, cuya idea tiene más de 100 años

 

La idea se le ocurrió hace más de un siglo al coronel de artillería español Isidoro Cabanyes y hoy, en el Reino Unido, será una realidad. La idea es sencilla y hermosa: una chimenea que, en lugar de contaminar, genera energía a partir de la luz solar. Ingenieros de la Universidad de Londres han retomado el proyecto y lo quieren llevar a la realidad.

La estructura inflable de 1 kilómetro de altura será 170 metros más alta que el edificio más grande del mundo y servirá para obtener energía limpia, barata y sin requerir de agua en su funcionamiento. Podrá ser utilizada en los lugares más remotos del mundo, como el observatorio ALMA, en Atacama, Chile, principal promotor de este proyecto.

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La “chimenea ecológica” utiliza las tecnologías solar térmica, eólica y geotérmica, basándose en el fenómeno de “convección”, que se da cuando el aire caliente, al pesar menos, sube por la chimenea inflable.

Con el aire caliente se activan unas turbinas en el interior de la torre, lo que genera la energía limpia y productiva. Luego, unas tuberías bajo el subsuelo sirven de contenedores de la energía producida, lo que permite que, aún sin luz solar, la chimenea siga funcionando.

 

La chimenea, un gran recurso; en este caso, será de tela

La chimenea, un gran recurso; en este caso, será de tela

 

El beneficio principal es el almacenamiento energético solar como calor en el suelo, usando materiales baratos como grava, betún o bolsas de agua salada, de forma que la planta puede continuar generando energía en días nublados y por las noches“, explicó Patrick Cottam, del Centro para la Sostenibilidad Urbana y la Resiliencia de la Universidad de Londres.

Para lograr alcanzar el kilómetro necesario de altura, los británicos han llamado al ingeniero aeronáutico Per Lindstrand, quien tiene gran experiencia en estructuras sin materiales rígidos, como cuando cruzó el Océano Pacífico en globo acompañado de Sir Richard Branson en 1991.

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Así, en la construcción de la chimenea no será utilizado hormigón o acero: será una estructura inflable fabricada a base de telas para que la chimenea no se oxide ni sea afectada por el clima y otros factores ambientales. La tela además abarata costos, ya que el proyecto sólo saldrá 14 millones de euros.

Las torres solares son una buena alternativa a la generación de electricidad con paneles fotovoltaicos en áreas remotas con actividad sísmica donde el mantenimiento de las placas puede ser algo complicado. Por ejemplo, en zonas desérticas donde la arena es muy fina los paneles se obstruyen rápidamente y hay que llevar a cabo un gran trabajo de limpieza en un lugar que no tiene agua”, explicó Per Lindstrand.

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Una buena iniciativa, beneficiosa desde lo ecológico, energético y económico.

Visto en ABC

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