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California: vaciar cárceles y reinvertir en educación

2.700 reclusos fueron excarcelados desde noviembre por un cambio legal que pretende reinsertarlos en la sociedad y aliviar el hacinamiento.

 

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Charlseen Poe presentó el martes una solicitud para reclasificar sus antecedentes de delitos a faltas. Un cambio legal aprobado por los californianos para aliviar el sobresaturado sistema penitenciario permite esa posibilidad —que significa eludir la cárcel— y que, además de dar nuevas perspectivas a miles de exreclusos, llevó a la excarcelación de 2.700 presos en cuatro meses.

Una persona con antecedentes, aunque sean delitos menores, la tiene muy difícil para abrirse paso cuando sale en libertad. Cualquier empleador puede pedir su historial criminal y, si ha estado entre rejas, lo habitual es que no le contrate. Le negarán acceso a un alquiler social o a un préstamo. Hay empleos públicos a los que no puede ni optar. Poe quiere ser enfermera, un trabajo al que ahora mismo no puede acceder por sus antecedentes de hace dos décadas.

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California aprobó el pasado 4 de noviembre en las urnas la llamada Proposición 47, que, con efecto retroactivo, reclasifica como faltas una serie de delitos menores, como robos o fraudes por valor de menos de 950 dólares, además del uso personal de drogas ilegales. Antes conllevaban penas de cárcel. Si a Poe le dan la razón en los juzgados, tendrá una segunda oportunidad en la vida que no podía ni soñar hace solo un año.

La Proposición 47 tiene como objetivo reducir la población carcelaria de California y reinvertir el dinero que se ahorre en programas sociales de prevención, especialmente, tratamientos de drogas y de salud mental. Desde noviembre, 2.700 personas fueron excarceladas y se estima que saldrán más de 10.000 internos de prisión. Cada año, 40.000 personas son condenadas en California por hechos que antes eran delitos y ya no lo son, como la posesión de la mayoría de drogas.

 

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La población carcelaria de California aumentó un 600% en tres décadas y llegó a ser de 170.000 personas en 2007, el 0,5% del total de habitantes del Estado. Las razones tras este espectacular aumento se pueden resumir en una competición electoralista para ver quién era más duro contra el crimen. La famosa ley de los tres errores (three strikes), se aplicó con más dureza que en cualquier otro Estado. Básicamente, enviaba a la cárcel de por vida a alguien con tres delitos cualesquiera. Además, el lobby de los guardas de prisiones fue tradicionalmente un poderoso aliado político. California gasta 62.000 dólares al año por cada preso (sirva de comparación los 9.000 que dedica a cada estudiante de primaria), según cifras de Californians for Safety and Justice, uno de los principales grupos de apoyo a la proposición. Las estimaciones indican que la Proposición 47 supondrá un ahorro de entre 100 millones y 200 millones de dólares al año.

California fue reduciendo su población carcelaria desde 2011 por orden de los jueces, que consideraron inhumano el hacinamiento en prisión. Pero con la nueva norma, se pone a la cabeza de una tendencia que recorre Estados Unidos. Es el país con más ciudadanos presos: más de 2,2 millones de personas, más que China. En 1980 eran medio millón. EEUU gasta más de 70.000 millones de dólares al año en prisiones.

La ley de California es la más avanzada dentro de una tendencia nacional de alivio de las cárceles que tiene apoyos en los dos partidos.

Visto en El País

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